Τρίτη, 12 Φεβρουαρίου 2013

Μια βροχή από βακτήρια

Ο παγετός είναι ο πιο επικίνδυνος εχθρός των φυτών

 Οι παλιοί συνήθιζαν να λένε: "Άντε να ρίξει καμιά βροχούλα, να ξεπλυθούν όλα". Και συνηθιζόταν το νερό να συνδέεται με την κάθαρση: εξωτερική ή εσωτερική. Δείτε για παράδειγμα το συμβολισμό του βαπτίσματος στις διάφορες θρησκείες. Πώς θα σας φαινόταν όμως αν μαθαίνατε ότι οι στάλες της βροχής ή οι χιονονιφάδες περιέχουν εκατομμύρια βακτήρια, τα οποία δεν είναι απλοί θεατές αλλά συμμετέχουν στο μηχανισμό δημιουργίας τόσο της χιονονιφάδας όσο και του σύννεφου στον ουρανό;
 Ξανασκεφτείτε το λοιπόν, την επόμενη φορά που θα θελήσετε να παίξετε με το χιόνι ή να περπατήσετε στη βροχή, αφού μια νέα μελέτη από το University of Louisiana υποστηρίζει ότι στη δημιουργία του πάγου που προηγείται της βροχής και του χιονιού συμμετέχουν βακτήρια που βρίσκονται στα σύννεφα. Οι μικροοργανισμοί αυτοί, με πρωταγωνιστή το είδος Pseudomonas syringae, έχουν ως κοινό μια συγκεκριμένη πρωτεϊνική δομή, που αποτελεί υπόστρωμα για τα μόρια νερού που βρίσκονται στο χώρο. Μόλις αυτά έρθουν σε επαφή με το βακτήριο και μεταξύ τους δημιουργούν κρυστάλλους, οι οποίοι επιστρέφουν στη Γη. Η παρουσία των συγκεκριμένων βακτηρίων επιτρέπει τη δημιουργία πάγου σε πολύ θερμότερες συνθήκες (ακόμα και στους -1.8oC) από αυτές που απαιτούνται για την ψύξη των υδρατμών (περίπου -35oC). Το φαινόμενο αυτό ονομάζεται βιολογική παγοπυρήνωση και είναι γνωστό ότι σε αυτό οφείλεται η ευπάθεια των φυτών στον παγετό, αφού ο παγετός προκαλεί ζημιά στον επιθηλιακό ιστό των φυτών και επιτρέπει στα βακτήρια να φτάσουν στις θρεπτικές ουσίες που βρίσκονται κάτω από αυτόν και να τραφούν από αυτές.

 Κύτταρα Pseudomonas syringae παγιδευμένα σε τεχνητό πάγο

Μέχρι σήμερα όμως, η επιστημονική κοινότητα δεν είχε συνειδητοποιήσει το σημαντικό ρόλο αυτών των παγοπυρηνωτικών βακτηρίων στην ατμόσφαιρα. Τα δείγματα που εξετάστηκαν προέρχονταν από διάφορα μέρη του πλανήτη και όλα τους περιείχαν μεγάλο αριθμό τέτοιων παγοπυρηνωτικών βακτηρίων. Τα ευρήματα εγείρουν τα εξής ερωτήματα: Πώς οι αλλαγές του κλίματος και οι ανθρώπινες δραστηριότητες θα επηρεάσουν τις βακτηριακές ισορροπίες στον ουρανό; Μήπως η προσπάθειά μας να εξαλείψουμε κάποια από αυτά τα βακτήρια από τις σοδειές εντείνει το πρόβλημα της λειψυδρίας στον πλανήτη; Και, τελικά, μήπως η ανάγκη μας να ελέγχουμε τα πάντα, οδηγεί στη διατάραξη, μέσα σε λίγες δεκαετίες, όλων των ισορροπιών που τόσο σοφά η Φύση επέφερε σε διάστημα χιλιετιών;

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου